'Hospedar o Tata Open Maharashtra este ano vai ser muito difícil' - Sunder Iyer sobre o estado do tênis indiano no novo normal

Sunder Iyer (crédito da imagem: Sunder Iyer Facebook)

Sunder Iyer (crédito da imagem: Sunder Iyer Facebook)

O Tata Open Maharashtra é atualmente o único evento de nível ATP ou WTA na Índia. No entanto, como muitos outros eventos esportivos em todo o mundo, o torneio não pôde ser realizado no início de 2021 devido à pandemia de COVID-19.

A edição de 2021 ainda não foi cancelada, mas com a atual situação de saúde na Índia, as chances de o evento ser realizado em um horário diferente no calendário são pequenas.

A Sportskeeda conversou com Sunder Iyer, secretário adjunto da All India Tennis Association (AITA) e secretário da Maharashtra State Lawn Tennis Association para discutir o status da edição de 2021, bem como todas as coisas relacionadas ao tênis indiano.

Entrevista exclusiva com Sunder Iyer, Diretor Técnico do Tata Open Maharashtra

Sportskeeda: Quais são os planos atuais para o 2021 Tata Open Maharashtra?

Sunder Iyer: Na minha opinião, a partir de agora, será muito difícil realizar o evento porque estamos no meio da segunda onda da pandemia e há relatos de uma terceira onda sendo prevista em algum lugar por volta de setembro ou outubro.

Se isso acontecer, acho que o governo será rigoroso na realização de eventos internacionais. Em tais condições, pode ser difícil organizar até eventos domésticos.

Mesmo que a situação melhore e o torneio possa ser realizado, não temos certeza de quantos jogadores virão para a Índia. Considerando todos esses fatores, vai ser muito difícil, mas vamos dar um passo de cada vez, conforme e quando a situação melhorar.

Sportskeeda: Maharashtra está entre os estados mais afetados da Índia. Houve alguma discussão sobre a mudança do torneio para outro local apenas neste ano se a situação melhorar em outras partes do país?

Sunder Iyer: Acho que não. Não tenho certeza se seria possível fazer isso. Acho que o que vai acontecer é que vamos nos preparar para a edição de 2022, mas não sou a pessoa certa para dizer se será em outra cidade ou não.

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Mas olhando para as condições em Maharashtra agora, e em outros estados e países, sediar o evento este ano será muito difícil. Mas essa é minha opinião pessoal, não do ponto de vista do secretário da associação estadual.

Sportskeeda: Além das regras do governo e dos jogadores que viajam para os torneios, outro problema que os torneios em todo o mundo enfrentam é conseguir patrocinadores nestes tempos difíceis. Isso vai ser um desafio para o Tata Maharashtra Open neste ano e no próximo ano?

Sunder Iyer: Sim, conseguir patrocinadores no momento é muito, muito difícil. Temos conversado com pessoas, mas depois de algum tempo teremos que avaliar a situação.

Neste momento, para muitas empresas, é uma questão de sobrevivência e muitas delas não estão operando por conta do bloqueio estatal, que já ultrapassou os 60 dias. Isso torna difícil para eles planejar dois ou três meses depois. Muitos não esperavam que a Índia entrasse em outro bloqueio e não sabemos se outro acontecerá no futuro.

Portanto, é muito difícil para as empresas se comprometerem e até mesmo para os governos fornecerem tanto apoio quanto antes, porque eles já têm muitos outros compromissos.

Sportskeeda: Eventos no nível ATP 250 tiveram dificuldade em atrair os 10 melhores jogadores, mesmo no período pré-COVID-19. Quais são os desafios que um evento como o Tata Open Maharashtra enfrenta ao contratar jogadores importantes?

Sunder Iyer: Em primeiro lugar, a Índia está fora do radar em termos geográficos para os jogadores. Normalmente, os jogadores preferem jogar eventos consecutivos dentro e ao redor de uma região para evitar muitas viagens em um curto espaço de tempo.

Foi isso que vimos na Austrália, quando os jogadores puderam jogar três ou quatro eventos consecutivos no início deste ano. Na Índia, não há outros eventos na mesma região, então fica um pouco mais difícil.

É certamente um desafio levar os melhores jogadores para a Índia. The Tata Open Maharashtra é um evento ATP 250, mas o prêmio em dinheiro é de cerca de $ 5,50.000. Se tivermos o evento antes ou depois dos torneios em Dubai e no Oriente Médio, será mais fácil contratar jogadores.

No ano passado, estivemos na mesma semana do evento ATP em Montpellier (França). Normalmente, os jogadores franceses teriam vindo para a Índia, mas no ano passado eles queriam jogar em seus próprios países, então temos que lidar com esses tipos de desafios também.

Ao longo dos anos, vimos muitos jogadores virem aqui e, quando têm sucesso a nível internacional, é óptimo. Por exemplo, olhe para Aryna Sabalenka, ela é muito bem-sucedida hoje. Muitas pessoas a viram e interagiram com ela quando ela ganhou em Mumbai. Ela tem seguidores em Mumbai e quando a veem se saindo bem internacionalmente, eles sentem essa conexão.

Também é uma oportunidade para os jogadores indianos todos os anos, o que é muito importante. Um dos principais objetivos de manter o torneio na Índia era fornecer aos jogadores locais a oportunidade de jogar um evento de nível ATP em seu próprio país, o que nos deixa muito felizes.

Também agrega valor a toda a fraternidade do tênis. Nossos oficiais podem arbitrar partidas na Índia, enquanto comentaristas, jogadores de beisebol e jogadores de linha também recebem apoio. Nosso foco é apoiar e celebrar o tênis indiano.

Sportskeeda: Recentemente, houve um torneio da ITF realizado em Pune, que foi um dos primeiros a acontecer na Ásia em meio à pandemia. Você pode nos contar sobre a experiência em termos de adesão aos protocolos do tour, do governo e das autoridades locais?

Sunder Iyer: A parte mais desafiadora de qualquer torneio no momento é ter um evento sem incidentes e garantir que não haja nenhum COVID-19 positivo no evento. Durante os quatro eventos que tivemos recentemente na Índia, houve apenas um caso positivo no último dia do último evento.

No momento, no calendário da ITF, existem poucos eventos e estamos orgulhosos de termos sido capazes de organizá-los. Tivemos sucesso porque planejamos bem e seguimos as diretrizes. Houve muitas reuniões da ITF para mostrar como devemos conduzir o torneio e como as coisas devem acontecer.

Este foi provavelmente um dos torneios mais difíceis de organizar; tudo precisava ser planejado adequadamente. Foi uma grande experiência para todos nós. Agora sabemos que somos capazes de hospedar torneios maiores nestas condições, sujeito a liberações.

Além disso, foi uma bênção que esses torneios fossem realizados nos primeiros meses do ano e que muitos jogadores indianos pudessem ganhar pontos no ranking. Eles não poderão manter esses pontos pelo resto do ano e quando os torneios começarem em outras partes da Ásia depois de alguns meses, eles poderão entrar nesses torneios com base nos pontos que já ganharam na Índia. Portanto, a janela que tivemos para realizar esses torneios acabou sendo ótima.

Sportskeeda: Muitos jogadores disseram ao longo dos anos que as instalações e a infraestrutura na Índia, embora melhorando, ainda não estão de acordo com os padrões internacionais. Qual é a sua avaliação desta situação?

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Sunder Iyer: Há muitos aspectos positivos que também aconteceram no tênis indiano, mas infelizmente ninguém fala sobre eles. Hoje, temos ótimos treinadores, treinadores mentais e equipe de apoio.

É verdade que alguns jogadores como Sumit (Nagal) e Karman (Kaur Thandi) vão para o estrangeiro treinar porque têm a sorte de ter essa oportunidade. Ter uma base na Europa é fantástico porque é mais fácil para eles jogarem muitos torneios. Na Europa, você pode jogar um torneio todas as semanas, mas isso não é possível na Índia.

Obviamente, há alguma diferença em termos de infraestrutura, mas gastamos muito tempo e esforço nos últimos anos para levar o tênis onde está hoje. Houve uma grande mudança quantitativa e qualitativa no método de ensino e treinamento do tênis indiano e na maneira como os treinadores agora ajudam os jogadores.

Por isso é importante realizar mais eventos na Índia. Depois de um tempo, o que é preciso é jogar, adquirir experiência de jogo e usar as estratégias certas nos jogos. Se nossos jogadores tivessem a oportunidade de jogar torneios a cada duas semanas na Índia, eles não teriam que viajar para o exterior.

Também é mais fácil arrecadar fundos no exterior, já que clubes e indivíduos colocam o prêmio em dinheiro para eventos. Na Índia, o mesmo prêmio em dinheiro vale 70 vezes quando o convertemos (para o mesmo nível de torneio).

Em nosso país, mesmo que você hospede um pequeno evento de críquete com bola de tênis, haverá 1.000 jogadores vindo para jogar e 5.000 pessoas para assistir. Mas, infelizmente, esse não é o caso do tênis ou de muitos outros esportes.

Então, qual é o retorno do investimento para os patrocinadores e qual é a marca que ele vai receber? Se uma pessoa ou empresa colocar Rs. 10-15 lakhs para um evento, ele pode obter muitos anúncios na televisão por alguns meses. Então, por que alguém colocaria esse dinheiro em um torneio a menos que fosse garantido um bom retorno? A menos que alguém realmente ame o esporte, não vai investir.

Se você olhar para a infraestrutura na Índia, temos estádios fantásticos por toda parte, que não tínhamos cerca de cinco ou seis anos atrás. A questão é que, quando você organiza esses torneios, é muito caro. Então, acho que provavelmente o maior desafio é criar mais amantes do tênis que invistam no esporte.

Existem tantos jogadores que atuaram em nível nacional e internacional nos últimos 30 anos que estão se saindo extremamente bem em suas vidas profissionais agora, mas nem todos se apresentaram para apoiar o esporte.

Também acredito fortemente que, se tivermos heróis, se criarmos nossas próprias estrelas, muitas pessoas começarão a segui-los e os canais irão promovê-los e mostrar seus pares.

Isso aconteceu recentemente com Sumit, quando chegou às quartas-de-final na Argentina. Quando Leander (Paes), Mahesh (Bhupathi), Sania (Mirza) e Rohan (Bopanna) estavam indo bem, mais pessoas seguiam o esporte. Esses jogadores estavam chegando às finais todas as semanas e vencendo muitos torneios. Isso cria visibilidade e torna o esporte atraente para os patrocinadores.

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Sportskeeda: Nos últimos meses, tem sido difícil lidar com a pandemia. Você pode nos contar o que a associação estadual (MSLTA) tem tentado fazer nestes tempos e o que eles têm planejado?

Sunder Iyer: No MSLTA, temos feito muitas reuniões virtuais. Atualmente temos um campeão nacional de um distrito - Kolhapur. Também houve dois jogadores que chegaram à final em sub-14 em duplas, e um deles era dos nossos distritos.

No campeonato nacional sub-12, temos dois jogadores que chegaram às semifinais, provando que nosso programa distrital está indo bem. Tínhamos comissionado um programa há cerca de 10 anos chamado de programa Visão 2010, então mudamos para a Visão 2020 e agora estamos falando sobre a Visão 2032.

A ideia é criar um caminho para os jogadores desde os juniores até o nível profissional. Eles podem então representar a Índia nas Olimpíadas. Em Maharashtra, tivemos um atleta olímpico, tivemos jogadores na Copa Fed (agora Billie Jean King Cup) e na Copa Davis, e vencedores do campeonato nacional. Não é um caso isolado, então definitivamente estamos fazendo algo certo.

Em nosso programa distrital, todos os secretários distritais voltaram para ver como podemos melhorar e agregar valor ao tênis distrital. A maioria dos coaches é certificada pela ITF e isso nos dá uniformidade no padrão de coaching.

Existe um padrão de ensino que tem sido seguido pelos treinadores, pelo menos no nível de iniciante. O básico ensinado aos jogadores é muito bom. Mas temos que desenvolver o conhecimento desses treinadores o tempo todo. Organizamos seminários e outras atividades para aprimorar seus conhecimentos.

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Agora estamos trabalhando em uma ‘Visão 2032’. Por que 2032? Porque esse é o período de três ciclos olímpicos de quatro anos cada. Estamos resolvendo as coisas em nível distrital, com os treinadores, então acho que as coisas estão melhorando.

Não sabemos por quantos meses mais o bloqueio continuará. Temos que primeiro cuidar de nossos treinadores e garantir que eles tenham o básico, como grãos de comida e coisas assim, para sua sobrevivência. O bloqueio causou muitos transtornos, mas temos que continuar trabalhando, pensar positivamente e fazer o que pudermos com nossos recursos.

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