Os 5 melhores subempregados no tênis feminino

Nadia Petrova

Nadia Petrova

O Temido U-Word

abrindo a porta de um carro com uma bola de tênis

Quando Ernests Gulbis venceu o torneio na minúscula Delray Beach, Flórida, no mês passado por seu primeiro título na carreira, ele tirou parte da munição que havia fornecido tão generosamente nos últimos dois anos aos persistentes rumores de que os talentosos 21- O letão de um ano de idade estava destinado a se tornar a personificação perfeita do Underachiever.

Existem muitos nomes alternativos, nem todos eufemísticos, que as pessoas usam para descrever um fracasso no tênis - anão mental, estúpido, bagunça quente ou, se você gosta de seus apelidos pitorescos e pitorescos, O Demente.

É mais do que um pouco insensível para nós, analistas de poltrona, a maioria dos quais nunca pegou uma raquete, chamar um atleta profissional por supostamente desperdiçar seu potencial por causa de deficiências mentais? Eu sei que é, mas não estou prestes a desistir de um dos meus prazeres culpados favoritos apenas por medo de ser rotulado de 'insensível'. Além disso, seu coração não se quebra em um milhão de pedaços quando você vê um jogador que tem a habilidade de ganhar vários Grand Slams colocar em seu mais desajeitado cervo-nos-faróis olhando para o menor sinal de problema?

Seja qual for a justificativa, é divertido recitar nomes de jogadores que achamos que são clássicos fracassados, então aqui está minha lista para a década que acabou de passar, começando com as mulheres:

1. Nadia Petrova

O russo de 27 anos, armado com o que a maioria dos especialistas concorda que é um 'grande' jogo projetado para alcançar o sucesso nas quadras mais rápidas de Wimbledon e do Aberto dos Estados Unidos, chegou às quartas de final desses dois torneios apenas duas vezes cada. Suas únicas duas apresentações nas semifinais do Grand Slam foram no Aberto da França, e ela ganhou todos os nove títulos de simples depois de quase uma década na turnê.

Sua inconsistência e indisciplina frequentemente a levaram a se desviar de forma espetacular na quadra; ela quase parece ter medo de fazer o trabalho contra os melhores jogadores, especialmente quando confrontada com a compatriota Maria Sharapova. Na verdade, seu histórico contra a glamorosa Barbie de tênis é tão ruim que alguns até sugeriram que ela está literalmente apavorada com o brilho de aço e os grunhidos altos de Sharapova.

Petrova surpreendeu a todos ao expulsar Kim Clijsters das quadras na 3ª rodada do Aberto da Austrália deste ano e chegar às quartas de final do torneio, mas depois perdeu na primeira rodada de Dubai, tornando-se sua 3ª rodada de abertura perda do ano. O mesmo de antes. Sem novidades.

2. Nicole Vaidisova



Nicole Vaidisova

Ela fazia comparações constantes com Maria Sharapova quando ela entrou em cena pela primeira vez, tanto por suas fotos poderosas quanto por sua estrutura loira, alta e de pernas compridas. Tendo feito uma forte declaração ao derrotar Venus Williams nas quartas de final do Aberto da França de 2006, Vaidisova foi saudada como uma prodígio (ela tinha apenas 17 anos na época) com potencial aparentemente ilimitado.

Ela seguiu com uma aparição na semifinal no Aberto da Austrália de 2007, e o que parecia ser um lugar permanente entre os dez primeiros do mundo. Mas então, algo (os cínicos dizem que 'algo' foi Radek Stepanek) aconteceu, e tudo foi por água abaixo a partir daí. Ela está atualmente em 176º lugar no ranking mundial e agora luta para conseguir vitórias consecutivas nos torneios da ITF.

Vaidisova não ganha uma partida do Grand Slam desde o Aberto dos Estados Unidos de 2008, e nada em sua atitude ou jogo sugere que um renascimento de qualquer tipo esteja próximo. Não é só que o jovem tcheco seja extremamente talentoso e possua um forehand temível; o que é mais exasperante nela é que ela havia mostrado tantos sinais no início de sua carreira que tinha uma cabeça firme e uma determinação inabalável de seguir seu talento inegável.

Como tudo isso pode ter evaporado em questão de 2 anos? E aqui está a estatística mais desconcertante dessa bagunça angustiante - a menina ainda tem apenas 20 anos. Algum comprador para uma recompensa pela cabeça de Stepanek?

Edit: Recentemente surgiram relatórios de que Vaidisova planeja se aposentar do tênis para se casar e começar uma família. Se isso a tira de seu sofrimento, então talvez seja melhor assim.

3. Vera Zvonareva



Vera Zvonareva

A donzela chorosa da WTA atingiu um status quase lendário com seu dramático sistema hidráulico e exibições de frustração de cortar o cabelo (e eu quero dizer literalmente) quando as coisas não acontecem como ela quer na quadra. O russo de 25 anos levou o significado do termo 'birra' a outro nível.

Quebra de raquete efeminado não é para ela. Não - quando estiver com vontade de desabafar com seus tiros perdidos, essa garota corajosa fará de tudo, desde gritar a plenos pulmões e atacar as cadeiras do lado da quadra até arranhar as bandagens em sua perna machucada.

Não seria totalmente ridículo dizer que Zvonareva tem um jogo quase idêntico ao de Elena Dementieva, mas com um saque melhor. E, no entanto, tudo que ela tem a mostrar por uma década de labuta na turnê WTA é uma exibição solitária da semifinal do Grand Slam no Aberto da Austrália do ano passado e uma medalha de bronze nas Olimpíadas de 2008.

tênis de salto com cunha

Talvez, apenas talvez, a perda doentia de fluidos corporais que ela sofre em cada um de seus momentos de lágrimas aja como um obstáculo para suas brincadeiras.

4. Elena Dementieva



Elena Dementieva

Ah, o Demente. O que você faz quando, para todos os efeitos práticos, você não possui um saque? Ajuste todos os outros aspectos do seu jogo com perfeição, é isso.

O jogo básico de Dementieva está talvez entre os mais sólidos e incisivos da história, mas aquele título de Grand Slam indescritível permaneceu frustrantemente fora de seu alcance. Durante anos, a simpática russa mandou saques com bolinha de pólvora e cometeu uma dupla falta de quase-ignomínia, mas compensou isso com seus golpes de fundo penetrantes e era uma contendora perene nas semifinais em todos os campeonatos em que participava.

Então, por volta de 2008, ela decidiu que seu saque precisava ser reformulado, então ela colocou as jardas duras e emergiu com um saque que poderia ser chamado de médio. Mas isso ainda não foi suficiente para superá-la, um fato mais dolorosamente reforçado em sua partida semifinal contra Serena Williams em Wimbledon do ano passado, uma partida em que Dementieva fez tudo certo, exceto conseguir a vitória.

A mulher afirma que ganhar a medalha de ouro nas Olimpíadas em 2008 foi, para ela, uma conquista maior do que ganhar um Slam, mas, infelizmente, o mundo do tênis não pensa assim. Ela pode ter algumas finais de Slam em seu currículo e mais semifinais de Slam do que eu gostaria de lembrar, mas com um jogo tão sólido quanto o dela, seria uma farsa se ela encerrasse sua carreira sem um único título de Grand Slam.

5. Svetlana Kuznetsova



Svetlana Kuznetsova

Eu não tinha a intenção de numerar esta lista em ordem crescente de nível de talento, mas acho que fiz exatamente isso, mesmo que acidentalmente. Kuznetsova é a única jogadora no circuito feminino de hoje que pode igualar as irmãs Williams em potência e capacidade atlética.

Isso mesmo - não Justine Henin, não Kim Clijsters, não Sharapova - é Kuznetsova que tinha o talento para ser o equivalente feminino de Roger Federer, se ao menos ela tivesse se decidido a isso. (À parte, é alguma coincidência que quando questionado sobre qual jogadora ele mais gostava de ver jogar, Federer respondeu Svetlana Kuznetsova?).

Quando ela passou cinco anos depois de ganhar seu primeiro título de Grand Slam no Aberto dos Estados Unidos de 2004 sem adicionar outro Major à sua coleção, observadores casuais começaram a classificá-la como uma maravilha de um Slam e começaram a questionar se a vitória no Aberto dos EUA fora um acaso. Os especialistas em tênis, por outro lado, sabiam melhor: eles esperavam que ela matasse seus demônios interiores e seguisse em uma seqüência de vitórias no Slam; eles esperaram, e então esperaram mais um pouco.

Mal sabiam eles que seria necessário outro caso de cabeça russa para enfrentá-la na final de um Slam para Kuznetsova para finalmente ganhar seu segundo grande título. Tudo deu certo no Aberto da França de 2009, e Kuznetsova derrotou Dinara Safina na final, encerrando assim a angustiante espera de 5 anos. Mas serão mais 5 anos antes que as estrelas se realinhem e Kuznetsova tenha a chance de enfrentar outro russo (uma russa não chamada Maria Sharapova, isto é) na final de um Grand Slam?

Para ver quem entrou na lista masculina, assista a este espaço na próxima edição da revista Sportskeeda.

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