Não pude fazer nada contra Roger Federer: Marat Safin

Roger Federer (L) e Marat Safin

Roger Federer (L) e Marat Safin

As rivalidades de Roger Federer se tornaram assunto do folclore ao longo dos anos. Seus dois principais rivais, Rafael Nadal e Novak Djokovic, estão em seu encalço há quase uma década, resultando em algumas competições épicas.

Com 20 torneios aos 39 anos, Roger Federer está logo à frente de Nadal, que tem 19 torneios, e Djokovic, que tem 17. Mas, a certa altura, os principais rivais dos suíços eram jogadores de uma geração completamente diferente.

O que muitas pessoas esquecem é que Roger Federer estabeleceu seu reinado na turnê masculina muito antes de os outros membros do 'Big 3' sequer começarem a tocar. Como resultado, suas rivalidades do início dos anos 2000 foram relegadas aos livros de história.

Roger Federer lutou cara a cara com alguns dos melhores jogadores do final dos anos 1990 e 2000 e saiu por cima quase todas as vezes. Ele enfrentou regularmente nomes como Lleyton Hewitt, Andy Roddick e Andre Agassi desde o início, criando algumas batalhas memoráveis.

Marat Safin é um homem que teve muitos encontros épicos contra o maestro suíço. E em uma entrevista recente, o russo falou sobre como foi enfrentar Roger Federer.

Roger Federer e David Nalbandian foram os adversários mais difíceis para mim: Marat Safin

Roger Federer e Marat Safin no Australian Open 2005

Roger Federer e Marat Safin no Australian Open 2005

Falando para ESPN , Safin falou pela primeira vez sobre como foi difícil derrotar David Nalbandian da Argentina - outro membro proeminente da geração dos anos 2000.

'Lembro que o Nalbandian me venceu na primeira partida da final da Copa Davis (em 2006). Não senti nada passar. Eu o encarei várias vezes e não pude fazer nada ', disse Safin.

Safin então trouxe Roger Federer, dizendo que ele o fazia sentir o mesmo tipo de impotência que Nalbandian sentia.

'Os únicos dois jogadores com os quais achei que não poderia fazer nada foram David (Nalbandian) e Roger Federer', acrescentou Safin. 'O nível deles era incrível.'

O 20 vezes campeão do Grand Slam teve alguns encontros incríveis com Marat Safin. A mais memorável delas, é claro, foi a semifinal do Aberto da Austrália de 2005 - que na verdade foi vencida pelo russo e que muitos ainda consideram a maior partida já disputada em Melbourne.

Com uma duração total de 4 horas e 28 minutos, a partida foi para toda a distância e mais um pouco. O russo venceu Roger Federer por 5-7 6-4 5-7 7-6 (7) 9-7, mesmo salvando um match point ao longo do caminho.

Safin acabou levantando o troféu na Rod Laver Arena naquele ano.

Além da derrota em Melbourne em 2005, Federer só perdeu para Safin mais uma vez em 12 jogos. Mas os dois quase sempre produziram momentos de jogo cintilantes - mais notavelmente a Tênis Masters Cup de 2004 (ATP Finals), onde a lenda suíça venceu o desempate do segundo set com uma pontuação de 20-18.

Seu primeiro encontro - no barro de Roma - também foi totalmente memorável. Federer venceu no terceiro set de desempate, mas não antes de ser levado ao seu limite absoluto.

Antes de Rafael Nadal e Novak Djokovic aparecerem, havia Marat Safin. E o russo deu as mãos a Roger Federer para criar alguns momentos incríveis de magia.

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